Meilenstein

Was sind Meilensteine, wann werden sie genutzt und welche Vorteile bietet sie?

Wissen kompakt: Ein Meilenstein ist ein besonderes Ereignis in einem Vorhaben, an dem etwas begonnen, abgeschlossen oder über das weitere Vorgehen entschieden wird.

Meilensteine – wichtige Ereignisse im Projekt

Ein Meilenstein ist ein Ereignis von besonderer Bedeutung in einem Vorhaben oder Projekt. Meist handelt es sich um den Anfang oder das Ende einer Etappe auf einer Wegstrecke. Dabei steht aber nicht das Passieren eines Termins, sondern die Erreichung eines Ziels im Vordergrund. Bspw. wäre bei einer Wanderung über die Alpen nicht der nächste Freitag – allgemein gesprochen das Datum – ein Meilenstein, sondern die Überquerung der Grenze zwischen Österreich und Italien. Daraus ergibt sich, dass Meilensteine an sich zeitlich nicht fixiert sind – in zahlreichen Projektmanagement-Tools lässt sich eine Fixierung bei Bedarf einstellen –  und sie keine Dauer besitzen, da es sich „lediglich“ um eine Markierung wichtiger Ereignisse handelt.

Beim Management von Projekten erleichtern Meilensteine sowohl die Projektplanung als auch die Projektdurchführung und die Projektkontrolle. Oftmals gliedern sie den Projektverlauf in überprüfbare Abschnitte. Sie lassen sich sowohl als Phasenfreigabe zu Beginn einer Projektphase oder als Phasenabschluss am Ende einer Phase verwenden. Auch innerhalb einzelner Projektphasen lassen sie sich verwenden, wobei es keine „typische“ Anzahl pro Projekt gibt, sie also beliebig oft verwendet werden können.

Meilenstein

Die Verwendung von Meilensteinen

In zahlreichen Unternehmen werden Meilensteine u.a. für

  • die Fertigstellung von Liefergegenständen und/oder Zwischenergebnissen,
  • bevorstehende Prüfungen, Zwischenabnahmen und Abnahmen,
  • bevorstehende Termine, die bspw. mit Auftraggebern oder Lieferanten vereinbart wurden (sogenannte Termin-Meilensteine),
  • Entscheidungen über den weiteren Fortgang des Projekts (als Entscheidungspunkte bzw. Quality Gates).

genutzt. Sie finden sich u.a. in NetzplänenGantt Charts (Balkendiagrammen) oder Basisplänen.

Im Multiprojektmanagement ist die Nutzung von „öffentlich publizierten“ Meilensteinen in abhängigen, parallel stattfindenden Projekten weit verbreitet. Manche Organisationen pflegen auch eine Meilensteinliste, die alle wichtigen Ereignisse eines Projekts mit Detailinformationen wie bspw. vertraglichen Verpflichtungen auflistet.

Die Vorteile von Meilensteinen

Folgende Vorteile bieten Meilensteine:

  • Sie bieten eine zeitliche und inhaltliche Struktur und Orientierung für Projektbeteiligte und ermöglichen die Synchronisation von Projekten untereinander.
  • Sie lassen sich gut überwachen und ermöglichen den Vergleich von Plan und Ist. Gefahren für Projekte werden bspw. mit einer Meilensteintrendanalyse ermittelt.
  • Sie unterstützen einen geplanten Übergang zwischen den Projektphasen und fördern die Kommunikation zwischen den Projektbeteiligten.
  • Sie wirken idealerweise qualitätssichernd und motivierend.
  • Und last but not lease: in Projektplänen sind sie an dem Rauten-Symbol zu erkennen.

In der Praxis gehen die Meinungen auseinander, inwieweit wichtige Ereignisse als Steuerungsinstrument genutzt werden sollen. Ist es bspw. sinnvoll, einen Meilenstein früher als ursprünglich geplant zu setzen, um so zu versuchen, das Projekt zu beschleunigen? Ist es in Ordnung, sich durch eine Verschiebung nach hinten Puffer zu verschaffen? Sollten mehr Zwischenziele gesetzt werden, um Abweichungen früher zu erkennen. Hier sollte jedes Unternehmen für sich einen sinnvollen und zielführenden Einsatz definieren.

 

Impuls zum Diskutieren:

In manchen Organisationen wird die Erreichung von wichtigen Ertappen mit einem Glas Sekt gefeiert. Für die kurze Feier ruht die Produktivarbeit. Verpflichtend ist eine solche Feier natürlich nicht. Was  halten Sie von einer solchen Feier und ist sie evtl. abhängig von der Anzahl „wichtiger“ Ereignisse?

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Hinweise:

Hier finden Sie ein Video zu den Unterschieden von Meilensteinen und Aktivitäten.

Und hier finden Sie ergänzende Informationen aus unserem Blog:

t2informatik Blog: Projektabbruch – eine Frage der Zukunft

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t2informatik Blog: Projektleiterwechsel im laufenden Projekt

Projektleiterwechsel im laufenden Projekt